Scission de la concession pour le trafic grandes lignes: Un dialogue politique et des clarifications juridiques s’imposent.

L’Office fédéral des transports (OFT) a autorisé le BLS à reprendre l’exploitation de deux lignes du trafic grandes lignes à compter de décembre 2019. Bien qu’il s’agisse de deux lignes mineures, cette décision marque un changement de système important dans la politique des transports, survenant sans consultation préalable de la sphère politique. Des questions restent en suspens en ce qui concerne les bases légales et les répercussions à long terme pour la clientèle, la Confédération et les cantons.

La scission de la concession pour le trafic grandes lignes décidée par l’OFT constitue un changement de paradigme qui aura des répercussions considérables sur le système des transports publics en Suisse, qui a fait ses preuves. Les CFF ne sont pas opposés à une concurrence. Or, la division de la concession pour le trafic grandes lignes ne permettra toutefois pas de véritable concurrence. Avec les tarifs nationaux uniformes, les concepts d’horaire existants et un matériel roulant comparable, il n’existe pas vraiment de marge de manœuvre pour véritablement différencier les compagnies ferroviaires nationales. 

Manque de clarté des bases légales, modification des conditions-cadres durant la procédure.

Le système actuel repose sur une concession unique pour le trafic grandes lignes. Par le passé, les acteurs de la sphère politique se sont déclarés en faveur d’une solution combinant plusieurs réseaux ferroviaires en trafic régional donnant droit à des indemnités, mais pas en trafic grandes lignes. L’adjudication d’une partie des lignes du trafic grandes lignes doit donc recevoir au préalable l’aval du législateur. Parallèlement à cette décision, l’OFT augmente les contributions de couverture pour le financement de l’infrastructure et limite les bénéfices réalisés en trafic grandes lignes. A l’issue de la consultation, l’OFT a corrigé à la baisse l’augmentation prévue des degrés de couverture. Ces adaptations entraînent néanmoins un traitement inégal des opérateurs et une atteinte importante au système actuel des transports publics. En outre, la liberté entrepreneuriale des CFF est réduite.

Exportation des bénéfices à l’étranger.

Si, à l’avenir, le réseau des CFF s’ouvre non seulement aux prestataires nationaux, mais aussi aux compagnies étrangères, le risque est grand que les bénéfices soient exportés à l’étranger lors d’un prochain octroi de concession. 

Dans une telle concurrence, les compagnies suisses, relativement petites en comparaison, ne disposeraient pas des mêmes armes que les grands chemins de fer européens. En effet, les entreprises suisses sont limitées dans leur capacité de prendre des risques et de réaliser des bénéfices. Les bénéfices des lignes nationales rentables seraient alors exportés à l’étranger. Aujourd’hui, l’intégralité des bénéfices du trafic grandes lignes est réinjecté dans le réseau ferroviaire suisse. 

Clarifier les questions en suspens et les répercussions.

Un changement dans le système actuel du trafic grandes lignes suisse, qui a fait ses preuves, ne doit pas se faire à la légère. Un nouveau système concurrentiel doit s’accompagner d’une amélioration de la qualité, de l’utilité et de l’efficacité pour la clientèle, les commanditaires et la Confédération. Les CFF estiment nécessaire de mener un dialogue politique et d’apporter des éclaircissements d’ordre juridique. Ils prévoient donc de former un recours, qui permettra de clarifier les questions en suspens ainsi que les répercussions. Les CFF continuent de s’engager en faveur d’une solution combinant plusieurs réseaux ferroviaires sans division de la concession et restent ouverts à la discussion. 

 

Le trafic grandes lignes d’un seul tenant: la meilleure solution pour la clientèle, les commanditaires et la Confédération. 

Aujourd’hui, le trafic ferroviaire grandes lignes est sûr et ponctuel et les clients satisfaits. Le réseau du trafic grandes lignes relie les différentes régions suisses. Les lignes rentables viennent compenser les lignes non rentables du trafic grandes lignes. Les bénéfices réalisés en trafic grandes lignes sont entièrement réinvestis dans le réaménagement de l’offre. Les CFF ont déjà acquis du nouveau matériel roulant pour 800 millions de francs, et passé des commandes pour plus de 3 milliards de francs. En outre, quelque 250 millions de francs sont actuellement investis dans l’aménagement des centres d’entretien pour les nouveaux trains et, par conséquent, dans la création d’emplois et la promotion de la place économique suisse. Enfin, les CFF restituent chaque année plus de 30 millions de francs à leur clientèle sous forme de billets dégriffés. 

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