La centrale convertitrice de Chiètres.

Chiètres est un site stratégique en Suisse en ce qui concerne le courant de traction. Sa centrale convertitrice fait en effet le lien entre la Suisse romande et la Suisse alémanique. Depuis 1974, deux groupes de machines rotatives fournissent une puissance totale de 70 mégawatts.

Le convertisseur de fréquence alimente le réseau ferroviaire en courant alternatif de 16,7 hertz. Quand la quantité d’eau contenue dans les centrales hydroélectriques des CFF est importante, les machines peuvent aussi produire de l’énergie «dans l’autre sens»: le surplus de courant de traction est alors converti en courant de 50 hertz (courant domestique) afin d’alimenter le réseau public.

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